Cómo aliviar la fobia dental y el miedo a las agujas

Estar nervioso o tener miedo de visitar al dentista es muy común; de hecho, es tan común que tiene un nombre: dentofobia. Este tipo de fobia puede variar de leve a grave y puede causar dificultad para respirar, frecuencia cardíaca y presión arterial elevadas y otros signos de ansiedad, como temblores o una sensación de muerte inminente.

Con reacciones como estas, no es de extrañar que muchos pacientes eviten ir al dentista y pospongan el cuidado dental que tanto necesitan. Sin embargo, puede aumentar el cumplimiento del paciente y reducir la deserción si establece una reputación como un dentista experto en aliviar la ansiedad y calmar los temores dentales. Distíngase en su campo adoptando procedimientos operativos e invirtiendo en herramientas diseñadas para aliviar la fobia dental.

¿Qué es la fobia al dentista?

La fobia dental va más allá de la sensación de nerviosismo al sentarse en el sillón del dentista. En realidad, es una combinación compleja de miedos, ansiedades y síntomas físicos y mentales que hacen que los pacientes eviten los chequeos de rutina y pospongan la atención dental, lo que genera problemas dentales más graves y la necesidad de un tratamiento más extenso.

Acerca de 22% de la población ha ingresado a evitar al dentista por miedo. Algunos de los razones principales por las que la gente teme al dentista incluyen anticipar dolor, sentirse avergonzado o cohibido por el estado de su salud bucal, o temer perder el control. Para tratar a los pacientes temerosos, los dentistas deben comprender estos miedos y utilizar diferentes técnicas para abordarlos.

¿Qué es la fobia a las agujas?

La fobia a las agujas, también conocida como tripanofobia, es más que un simple miedo a las agujas. Una persona con tripanofobia puede temer recibir cualquier tipo de atención médica, especialmente cualquier cosa que implique inyecciones. Antes de cualquier procedimiento médico, los pacientes pueden experimentar presión arterial alta y frecuencia cardíaca elevada. Esto puede ocurrir horas o incluso días antes de la cita.

Durante el evento, la presión arterial puede descender rápidamente, provocando que el paciente se desmaye. Algunos pacientes con fobia a las agujas pueden tener hipersensibilidad al dolor causado por una aguja; una inyección que una persona apenas siente puede causar un dolor insoportable a otra.

¿Qué causa la fobia al dentista?

Las fobias a los dentistas y los procedimientos dentales pueden deberse a muchas causas, pero la mayoría de las veces surgen de una experiencia dental previa que fue dolorosa o aterradora. Si alguien estaba asustado por el dentista cuando era niño, entonces estos miedos pueden convertirse en algo bastante arraigado y persistente en la edad adulta. Otros casos de fobia al dentista pueden deberse a una sensación de ansiedad generalizada o al miedo a acudir al médico en general. En estos casos, un paciente puede beneficiarse del tratamiento de un terapeuta u otro profesional no dental para abordar la raíz del problema.

Técnicas para calmar a los pacientes nerviosos.

Como dentista, puede adoptar muchos enfoques diferentes para ayudar a los pacientes a relajarse y sentirse menos nerviosos durante los procedimientos o incluso los controles y limpiezas. Muchas de estas técnicas están destinadas a ayudar a los pacientes a sentirse más en control de sus sentimientos y miedos. Cuantas más de estas técnicas pueda incorporar a sus procedimientos operativos estándar, más éxito tendrá su práctica para generar confianza en el paciente y aumentar el cumplimiento.

Comunicación y control

La comunicación clara y coherente con el paciente es clave. Simplemente tomar unos minutos de la cita para una conversación rápida, ya sea sobre su trabajo, pasatiempos, familia o sus temores dentales específicos, puede ayudar a los pacientes a adaptarse y relajarse.

Muchas personas pueden sentirse mejor después de hablar con el dentista sobre sus miedos. Evitar el dolor es un motivador poderoso y puede ayudar a aliviar los temores de sus pacientes brindándoles una mayor comprensión del procedimiento y el potencial de cualquier dolor. La tecnología dental ha evolucionado mucho en las últimas décadas y es posible que los pacientes no estén al tanto de las nuevas tecnologías que pueden hacer que los procedimientos sean más cómodos.

Algunos pacientes también pueden apreciar una explicación paso a paso durante su procedimiento dental. Anticipar el dolor puede aumentar el estrés que experimentan, pero si les hace saber cuándo comienza cada paso, puede ayudar a aliviar parte del miedo a lo inesperado. El uso de tecnología avanzada, como la tomografía digital con monitores de computadora en las habitaciones de los pacientes, es una manera excelente de explicar detalladamente los problemas y las opciones de tratamiento.

El control es importante para aliviar la fobia dental, incluso si es tan simple como decirle a su paciente: "No comenzaremos cada paso hasta que usted dé su consentimiento". Permítales sentir que tienen algo que decir sobre lo que está sucediendo y pueden calmarse entre cada paso. También es posible que desee establecer una señal con la mano que puedan usar para indicar si se sienten incómodos o necesitan un descanso.

Entorno confortable

Eche un vistazo a su consultorio dental. ¿Es un ambiente cómodo y relajante? ¿O es impersonal y estéril? Esfuércese por crear un entorno en el que usted y sus pacientes disfruten pasar el tiempo. Si es necesario, contrate a un diseñador de interiores profesional para crear un espacio relajante y acogedor. Toques como obras de arte relajantes, mantas suaves, música relajante y plantas vivas pueden tener un efecto relajante en muchas personas. También puede probar técnicas de distracción, como colgar televisores en las salas de examen. Permitir que los pacientes elijan el programa les dará una sensación adicional de control.

Odontología de sedación y óxido nitroso

Algunos pacientes pueden necesitar medidas adicionales, incluidas técnicas calmantes inducidas médicamente, como la odontología de sedación. Para pacientes muy temerosos, déles la opción de sedación leve u óxido nitroso durante su procedimiento. Esto no solo hará que su procedimiento sea más cómodo, sino que también puede ayudarlos a superar su fobia dental al evitar la formación de nuevos recuerdos desagradables que podrían contribuir al miedo.

Si bien muchas prácticas dentales han reservado tradicionalmente la anestesia para procedimientos más complicados, como extracciones dentales y endodoncias, cada vez es más común ofrecer una sedación ligera para procedimientos más rutinarios, incluso un empaste de caries. La configuración de su consultorio puede variar, pero si encuentra que tiene muchos pacientes con fobia al dentista, considere expandir sus opciones para la odontología de sedación.

Vibración beneficiosa

El sistema de inyección DentalVibe Comfort está diseñado para ayudar a aliviar la fobia y los miedos al dentista. El dispositivo usa una suave vibración para ayudar a bloquear las señales de dolor del cerebro. Con DentalVibe, el dentista aplica una ligera vibración cerca del lugar de inyección de la anestesia. Cuando las sensaciones de inyección y vibración ocurren simultáneamente, el cerebro procesa primero la señal de vibración, esencialmente bloqueando la sensación de la inyección. Muchos pacientes que temen a las agujas dentales han declarado que ni siquiera sintieron la inyección y que DentalVibe hizo que su experiencia dental fuera mucho más placentera.

Obtenga más información sobre los efectos de la vibración dental.

La tecnología de vibración es un método confiable y basado en la ciencia para eliminar el dolor de las inyecciones dentales. Obtenga más información sobre la ciencia detrás de DentalVibe descargando nuestro libro electrónico gratuito, Los beneficios de la vibración sobre el dolor y la ansiedad dentales. La incorporación de inyecciones indoloras en su consultorio dental garantizará que sus pacientes tengan una experiencia más relajante cada vez que visiten su consultorio.

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