¬ŅPueden las bacterias de la boca causar c√°ncer?

Las bacterias en la boca est√°n asociadas con ciertos tipos de c√°ncer. Numerosos estudios muestran que las bacterias orales pueden aumentar el riesgo de c√°ncer de varias formas.

Sabes que una buena higiene bucal es importante para prevenir la caries dental y enfermedad de las encías. Pero hay otra razón para cuidar bien los dientes: las bacterias en la boca están asociadas con ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de páncreas, el cáncer colorrectal y el cáncer de cuello uterino. Numerosos estudios muestran que las bacterias orales pueden aumentar el riesgo de cáncer de varias maneras, incluida la activación de genes que desencadenan el crecimiento del cáncer y hacen que las células cancerosas existentes se diseminen a otras partes del cuerpo.

¬ŅCu√°ntas bacterias hay en tu boca?

La boca est√° naturalmente llena de bacterias e incluso de ciertos tipos de hongos. De hecho, la boca humana alberga m√°s de 700 tipos diferentes de bacterias, seg√ļn un estudio publicado por el Revista de microbiolog√≠a cl√≠nica. Pero que no cunda el p√°nico, algunas de estas bacterias son realmente beneficiosas.

La variedad de bacterias en la boca es parte de un ecosistema conocido como microbioma oral. Al igual que las bacterias en su intestino, algunas de estas bacterias son da√Īinas, mientras que otras son √ļtiles. Las bacterias buenas te ayudan a digerir los alimentos y a mantener a raya las bacterias malas. Sin embargo, las bacterias malas pueden provocar problemas de salud bucal como mal aliento, caries dental, y enfermedad de las enc√≠as.

¬ŅC√≥mo contribuyen las bacterias orales al c√°ncer?

Las bacterias en la boca tienen la capacidad de circular por el torrente sanguíneo y afectar otras partes del cuerpo, incluso el corazón y el cerebro. Los expertos médicos saben desde hace mucho tiempo que afecciones como la caries dental y la enfermedad de las encías aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, así como el parto prematuro en mujeres embarazadas.

La investigación también muestra que cuando las bacterias orales se diseminan a partes del cuerpo donde ya existe el cáncer, pueden hacer que las células cancerosas existentes se propaguen. Esto es importante porque el 90 por ciento de las muertes relacionadas con el cáncer son causadas por tumores que han hecho metástasis en otra parte del cuerpo.

Bacterias orales y c√°ncer de cuello uterino

Un estudio publicado en Investigaci√≥n sobre la prevenci√≥n del c√°ncer mostr√≥ que los pacientes con mala salud bucal y una abundancia de pat√≥genos da√Īinos en la boca ten√≠an 56% m√°s probabilidades de infectarse con el virus del papiloma humano (VPH) que aquellos con buena salud bucal. El VPH est√° asociado con 80% de todos los c√°nceres de garganta, lengua y am√≠gdalas, seg√ļn los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades. Cuando el VPH no se trata, la enfermedad puede convertirse en c√°ncer de cuello uterino en las mujeres.

Bacterias orales relacionadas con el c√°ncer colorrectal

Dos estudios diferentes también han encontrado que una determinada bacteria en la placa dental conocida como Fusobacterium nucleatum puede activar genes que causan cáncer colorrectal. Los estudios se publicaron en la versión en línea de Anfitrión celular y microbio.

Los investigadores habían descubierto previamente que Fusobacterias de la boca abundan en tejidos de pacientes con cáncer colorrectal, pero no estaba claro si las bacterias realmente desencadenan tumores.

El primer estudio encontró Fusobacterias en tumores benignos que eventualmente pueden volverse cancerosos, lo que sugiere que pueden estar involucrados en las primeras etapas de la formación del cáncer. Los investigadores también descubrieron que las bacterias pueden acelerar la formación de tumores, utilizando ratones criados para tener una forma de cáncer colorrectal como el que se encuentra en los humanos.

El segundo estudio encontró que Fusobacteria puede adherirse e invadir las células cancerosas, provocando el crecimiento de tumores.

Bacterias orales y c√°ncer de p√°ncreas

Seg√ļn un estudio publicado en la revista Intestino, la enfermedad de las enc√≠as tambi√©n est√° relacionada con un alto riesgo de c√°ncer de p√°ncreas. Otro estudio publicado en 2007 encontr√≥ que los hombres que ten√≠an antecedentes de enfermedad de las enc√≠as ten√≠an un riesgo 64% m√°s alto de c√°ncer de p√°ncreas que los hombres con enc√≠as sanas.

Un estudio más reciente realizado por investigadores de la Fundación Británica de Salud Dental encontró que cierta bacteria, en gran parte responsable del desarrollo de la enfermedad de las encías, está relacionada con un riesgo dos veces mayor de cáncer de páncreas.

Los autores del estudio dicen que, aunque el v√≠nculo exacto entre la enfermedad de las enc√≠as y el c√°ncer de p√°ncreas a√ļn no est√° probado o establecido, los hallazgos son lo suficientemente significativos como para que los investigadores contin√ļen trabajando para descubrir la correlaci√≥n entre las dos condiciones de salud.

Reduzca su riesgo con una buena higiene bucal

Los expertos en salud dental aconsejan a los pacientes que mantengan una buena salud bucal para reducir el riesgo de c√°ncer. Para reducir a√ļn m√°s el riesgo de c√°ncer, preg√ļntele a su dentista acerca de la sustituci√≥n de los empastes de mercurio en la boca por alternativas m√°s seguras.

Para practicar una buena higiene bucal, cep√≠llese los dientes durante al menos dos minutos dos veces al d√≠a, use hilo dental todos los d√≠as, reduzca los alimentos con alto contenido de az√ļcar y visite a su dentista con regularidad.

Tambi√©n puede mejorar su salud bucal comiendo alimentos ricos en nutrientes que ayudan a fortalecer los dientes, beber mucha agua y chicle elaborado con xilitol, que ayuda a inhibir el crecimiento de bacterias orales da√Īinas.

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